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Brooklyn - Maputo - Chisasibi



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Cap au nord, une seule route, des étendues de vert à perte de vue. Une grande variété d’arbres vient habiller et donner un peu de chaleur à l’asphalte froide sur laquelle nous avons roulé pas loin de dix-huit heures. Des épinettes noires, des bouleaux, des mélèzes se succèdent, se mélangent, ponctués de lacs sauvages, de marais et de rivières.


La nature qui s’offre à nous est belle et brut de décoffrage. Une beauté parfois apocalyptique avec des hectares de forêts brûlés, un ciel bas et une pluie presque omniprésente.


A mi-parcours, nous nous sommes arrêtés dans le village de Matagami. Héloïse, une amie de Jani nous a accueilli avec un grand sourire et à manger pour un régiment! Nous avons ensuite rejoint un des rares motels du coin où nous avons pu nous reposer avant de repartir sur la route.


Dans le « char » comme on dit ici, un podcast de l’émission Brooklyn-Maputo de la radio Couleur 3 nous accompagne en musique dans ce long périple. On parle de tout et de rien, on rigole, on s’assoupit. Je regarde comme un enfant ces paysages qui défilent devant moi, et kilomètres après kilomètres je réalise que le projet que j’avais imaginé il y a maintenant plus d’une année tout seul dans ma chambre devient enfin réel.


En arrivant à Chisasibi, nous sommes à la fois épuisés du voyage et heureux de découvrir les premières esquisses de ce village de La Nation des Cris.


On se réjouit de vous en dire plus tout prochainement!

A tantôt!


Nadir & Yasmin




A single remote highway leads us North, flanked by vast expanses of green that stretch out before us as far as the eye can see. The large variety of trees we saw added a touch of warmth to the cold asphalt on which we drove for eighteen hours over two days. Black spruce, birch and larch form the forest mix, as wild lakes, marshes and rivers reflect the thundering grey sky.



Nature here is raw, beautiful, expansive. We witness the ravages of forest fire, but also the natural renewal of the soil on which new bushes and trees flourish.


After driving from Montréal on Trans-Canada Highway 15, merging onto Trans-Canada 117, followed by Route 111, we arrive in Matagami village, our halfway mark. We were welcomed by Héloïse, a friend of Jani’s who works in a cafeteria for firefighters. She greeted us with a huge smile, heaps of food, and a bottle of wine. Relieved to end our day on the road and to fill our bellies, we relaxed into this delightful encounter and easy banter. We then headed to one of the only motels in the area, had a night’s rest and hit the road again early morning. We started at Km 0 of the James-Bay Highway which led us directly to the Chisasibi turn-off, at Km 600, from where we still drove 86km West.


Throughout our drive we listened to the Swiss radio station Couleur 3, specifically the “Brooklyn-Maputo” program which Jani downloads for all of his long-distance drives. Even out here, with no network whatsoever, we keep a connection to our home country. We talk about anything and everything, get lost into the neverending green scenery, change drivers, laugh and sometimes doze off as passengers.



We happily arrive in Chisasibi, exhausted but glad to discover the first outlines of the Cree Nation’s village.


We look forward to sharing our first impressions of life here, stay tuned!


See you soon,


Yasmin and Nadir

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© 2019, La Route de Soi par Nadir Mokdad et Yasmin Hediger