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Retour sur notre premier mois de voyage, introspection - Retrospective on our first month

Mis à jour : 9 sept. 2019


Contemplatif


Déjà un mois s’est écoulé depuis ce mardi 6 août où je m’envolais pour Montréal. Des rêves plein les bagages, un peu d’appréhension, beaucoup de joie à démarrer ce nouveau chapitre de ma vie et un coeur emplit de questions auxquelles cette aventure ne tardera pas à donner ses réponses.


Le mouvement a toujours été pour moi une forme de méditation intérieure, un recul sur mon quotidien. J’ai l’ultime conviction que le voyage est cet espace qui permet de s’en extraire, de distinguer ce qui nous appartient aux attentes de la société et de celles des autres.


C’est d’ailleurs sans aucunes attentes et plein de curiosités que j’ai retrouvé Jani à l’aéroport Pierre-Eliott Trudeau. Un ami d’enfance, une personne d’une grande générosité et d’un calme qui me fascine. Le revoir m’a aussi replongé dans ce quartier de la Levratte, celui dans lequel nous avons grandi. Quelques échanges ont suffi à faire remonter tous ces précieux souvenirs.


La route vers le Nord et Jani dans sa nouvelle vie


Un road trip de dix-huit heures sur l’unique route qui mène vers le territoire de la Baie-James, plus précisément à Chisasibi, village de la première Nation des Cris. Devant les paysages qui défilent, sur le siège arrière droite de la voiture, je me rappelle très précisément ce qui m’avait donné l’impulsion de partir dans ce périple et monter ce projet:

La passion pour l’être humain.


La découverte de Jani dans cette nouvelle vie, son quotidien et son travail avec la communauté des Cris, son implication avec les gens ici me touche profondément. Vivre en Eeyou Istchee c’est une aventure en soi et Jani vit sur cette terre ancestrale depuis 7 ans déjà. Sa plus grande satisfaction? Aider les autres, la communauté. En tant que diététicien, passionné par son métier, il relève le défi d’accompagner des enfants cris dès leur plus jeune âge et dans la conscience d’une alimentation et d’une hygiène de vie plus saine.

Tout ce cheminement et les réflexions qui les accompagnent m’invitent à mieux comprendre les choix qui ont poussé Jani à quitter la Suisse, s’éloigner de sa famille et ses amis.


Des rencontres et des paysages


Une nature d’une beauté sauvage et enveloppante, des grands espaces dans lesquelles je me suis senti parfois comme un grain de sable et d’autres fois si grand, faisant qu’un avec le tout. Ce que j’aime le plus dans le voyage, c’est ce regard d’enfant avec lequel on découvre tout ce qui se présente à nous, et ce que j’ai trouvé dans ce village est une communauté et une culture riche et si différente de la mienne. Trois semaines c’est un peu court pour comprendre la Nation Cris et en tirer des conclusions, mais je pense en avoir saisi l’essence. Il y a toujours une part d’ombre dans la lumière et j’ai entres autres pu entrevoir toute l’histoire du passé qui pèse encore sur ce peuple. Voici un article qui parle du traumatisme intergénérationnel pour les intéressés J’ai été très surpris de la légèreté avec laquelle ils appréhendent ces difficultés et surtout leur humilité.


Eddy Pash


Lors d’une rencontre avec l’Elder, Eddy Pash, j’ai eu la chance de saisir l’importance de leur enracinement à la nature, l’utilisation des remèdes traditionnels, le dialogue qu’ils entretiennent avec leur faune et flore. Ce qui m’a le plus fasciné, c’est la manière si imagée avec laquelle il décrivait les choses et sa voix empreinte de tant de sagesse. Plein de sujets ont été abordé et notamment celui de la technologie qui m’a beaucoup interpellé et amusé. Pour lui, il n’y a absolument rien de révolutionnaire dans les smartphones et autres machines que l’on utilise aujourd’hui. Je cite: communiquer à distance est quelque chose que l’on fait depuis fort longtemps ici et bien avant l’arrivée de toute cette nouvelle technologie.

Une discussion passionnante dans la tradition de l’oralité. D’emblée, il nous a fait comprendre que cette entrevue ne sera pas enregistrée car ce qu’il va nous livrer sont des secrets transmis de génération en génération. Je me sens vraiment privilégié d’avoir pu vivre ce moment avec lui et Yasmin.


La suite...


Je suis depuis quelques jours de retour à Montréal, Yasmin est parti samedi soir en Suisse et pour un peu plus d’un mois. J’ai rencontré pour la première fois Kristina samedi soir au Dièze onze jazz bar, la prochaine personne dont je ferai le portrait pour le projet. Je me réjouis déjà de partager avec vous mes premières impressions sur cette réalisatrice de films qui a aussi quitté la Suisse il y a quelque temps maintenant. Je vais avoir la chance de la suivre sur une dizaine de jours avant son départ en Russie, là où elle réalisera un reportage sur sa grand-mère.


A tantôt,

Nadir




Retrospective on our first month


The way “La Route de Soi” started for me is exactly what this project is all about: the crossing of paths. When I met Nadir at the beginning of this year, I asked “When are you leaving?”. Little did I know that I would be going on this journey with him to document the lives of Swiss people abroad.


I had been wanting to travel for a long time, and I wanted above all to travel with a purpose. I also dreamed that one day I would share a meaningful journey abroad with a significant other, and at the time I really thought “one day” was far away. As it turns out, here I am, sharing my part of the story on La Route de Soi.


Every person in La Route de Soi took big leaps to be where they are now. We took our first big leap last month and landed in Montréal to meet Jani, the first Swiss person whose story we want to document. After a couple of days we journeyed 18h hours to the North of Québec, reaching the end of the James Bay Road and taking a turn to the village of Chisasibi, the most northern Cree village accessible by road . This village is home to one of the nine communities of Cree Natives in the Eeyou Istchee James Bay territory.


“Le Grand Nord” is so far away that it’s exotic even for people in Québec, so why would a Swiss person choose to adopt a remote northern village as his home? With much curiosity and enthusiasm about his life, we asked Jani to tell us what had led him to live and work in Chisasibi, about his choices, trials and triumphs, greatest learnings, his connection to nature, his mission in life. Sometimes when looking at someone’s life we could be led to believe that it’s linear, when in fact, most of people’s lives and choices don’t follow a straight line. Mostly it’s only looking back that we can connect the dots and realize how far we have come. We learn that some of Jani’s “connecting dots” are people he has met along the way. Richard is one of them, he happened to be sitting next to Jani on a flight from Montréal to Munich going to Geneva in 2006. Today Jani and Richard live across from each other, it is thanks to this friendship that Jani discovered the existence of the James Bay area.


This story is one of many which has made me smile this past month, causing me to look at life through the lens of wonder. I realized a few days after arriving in Chisasibi that all I could do was to look at everything in wonder. I recognized that feeling, that of seeing everything for the first time. Life in Chisasibi is so unlike anything I’ve ever known, which felt unsettling at times. Yet I learned that the more I opened myself to the place and its people, the more I found connection. I was never left wondering too long about what I was doing there before some synchronicity occurred.


One of such synchronicities was meeting Eddy Pash, an Elder who is recognized by his community for his wisdom. He agreed to share his story, telling us kindly before he started that Cree tradition is only ever shared orally, as are their secrets. We put away the recorder we've been using for interviews, and listen intently to Eddy. Nadir and I were absolutely captivated by what he told us, there was something so grounding about his humble presence. I was moved by the way he spoke of nature and our inherent connection to it. He said that nature is always telling us that we are not alone. If we were to simply sit in nature, we would let the wind remind us it is here for us. We would notice a bird singing, and perhaps receive a message of guidance. The Cree Natives have always relied on their Elder's wisdom, a tradition which fortunately has been conserved. In listening to Eddy it became plainly evident how important it is, because even us, as outsiders, have learned much from two hours of conversation with him.


Witnessing a Cree woman's labour and the delivery of her baby is yet another synchronicity and also one of the most unexpected experiences of my entire life. We discovered that giving birth on the territory with the assistance of midwives is something that started to be reclaimed this exact summer after decades of waiting. I wanted to know more about the story, and had the opportunity to speak to Nerea, the midwife who assisted on the birth. Thanks to her I learned so much about the significance of giving life in the Cree context, and she also shared reflections about her own life and passion for midwifery. Nerea offered a sentence that will stay with me: “it’s crazy how good it feels to be at the right time, at the right place” (more about this experience here)


I’ve always known that I am passionate about people, and have always loved to understand them. However, the encounters of the past month have rooted something deeper in me. At these precise moments when I am in utter presence with someone and listening to their story, or that of a community, I feel like I am exactly where I am supposed to be. Being a "storyteller" is somewhat new to me, and I'm happy to say that I've been loving it. My gratitude for all of the encounters I had this past month is immense. I feel that within this community in particular, Nadir and I witnessed a history with so many layers, with parts that are still unwritten as they continue to unfold.


What’s next?


Nadir is in Montréal, pursuing on the next chapter of the project with Kristina, a filmmaker who left Switzerland some years ago. He will be spending time with her during the next ten days before she journeys to Russia to start a documentary about her grandmother. I am writing from my home in Switzerland, I arrived a couple of days ago and will be flying back to Montréal in one month. We look forward to sharing more about our journey!


See you soon,

Yasmin





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© 2019, La Route de Soi par Nadir Mokdad et Yasmin Hediger